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Bitcoin Wars: Si la historia de la Blockchain fuera la trilogía original de Star Wars

Hace mucho tiempo, en un White Paper muy lejano...

Episodio IV - Una nueva esperanza

Hace mucho tiempo en una galaxia muy, muy lejana... o tal vez el 2008 parece que fue hace mucho tiempo.

Es un período de guerra civil. Los cypherpunks rebeldes están bajo el liderazgo del Jedi Muppet Satoshi Nakamoto, de 900 años de edad, que logró crear planes secretos para mejorar la infraestructura financiera de la galaxia eliminando la necesidad de intermediarios financieros de confianza. Los planes involucran a LA BLOCKCHAIN, una fuerza mística que une a la galaxia.

Estos planes explotan una pequeña falla en el arma definitiva del Imperio, la Estrella de la Muerte Lehman, una estación espacial blindada con suficiente poder centralizado para destruir el sistema financiero de todo un planeta. La debilidad de la estación de batalla es que mantiene reservas de energía fraccionaria que pueden ser insuficientes bajo un ataque de instrumentos de deuda apalancados y pequeñas naves espaciales. Un golpe directo a esta pequeña supervisión regulatoria del tamaño de una rata womp podría causar una reacción en cadena que amenazaría a toda la galaxia.

Perseguido por los siniestros agentes del Imperio, el Príncipe Vitalik vuelve a casa a bordo de la nave estelar Ethereum, el custodio de los planes que tiene en su fiel droide ERC-20 y que pueden salvar a su pueblo y crear un nuevo mercado de valores que restaurará la libertad de la galaxia...

Episodio V - El Imperio Contraataca

Esto nos lleva al día de hoy.

Es una época oscura para la Rebelión. Aunque la Estrella de la Muerte Lehman ha sido destruida, los Reguladores Federales han expulsado a las fuerzas Rebeldes de sus ocultos y favorables domicilios reguladores y las han perseguido por toda la galaxia. El malvado señor Darth SEC, obsesionado con proteger a los inversores, mantener mercados justos, ordenados y eficientes - y facilitar la formación de capital - ha enviado miles de citaciones a los confines del espacio... Bitcoin ha sido prohibido por la poderosa Federación de Comercio, y los señores Sith continúan hackeando los exchanges y diciendo "ni" a voluntad de las ancianas. Incluso aquellos que organizan y diseñan los protocolos de consenso de la capa uno están bajo una considerable presión económica en este periodo de la historia.

En el caos resultante, bandas de estafadores del planeta Shitcoin establecieron operaciones por toda la galaxia. El cazarrecompensas mandaloriano Boba Fett fue enviado al portal de la ICO de Mos Eisley para limpiar esta miserable colmena de escoria y villanía. Evitando la temida Flota Estelar Imperial, y evitando en gran medida los catastróficos problemas de gobierno autoinflingidos fuera de la cadena, un grupo de droides con nombres poco probables como XTZ, FIL, ATOM, ZEC, ZRX y BAT han establecido una nueva base secreta en el remoto mundo de hielo de GitHub.

Episodio VI - La venganza de los Nerds

Un vistazo al futuro no muy lejano.

Vitalik ha regresado a su planeta natal de DeFi, un mundo de máquinas enteramente poblado por Smart Contracts, en un intento de rescatar a su amigo Money "Effing" Legos de las garras del vil gángster Justin Sun.

El centralizado Imperio Galáctico ha comenzado secretamente la construcción de una nueva estación espacial blindada aún más poderosa que la primera temida Estrella de la Muerte Lehman. Esta nueva estación de batalla se conoce como BINANCE. Esta nueva arma tiene la misma vulnerabilidad de puerto de escape térmico conocida como "ataque de doble gasto a través de bancos de reserva fraccionados fuera de la cadena" que causó la implosión de la Estrella de la Muerte original Lehman. Cuando esté terminada, esta arma definitiva supondrá una condena segura para la pequeña banda de rebeldes que luchan por restaurar la libertad en la galaxia...

Con la ayuda de mensajeros móviles primitivos, pero feroces y peludos, llamados Kakao, Line, WeChat, WhatsApp y Telegram, los droides XTZ, FIL, ATOM, ZEC, ZRX y BAT comienzan a enviar silenciosamente software funcional que realmente resuelve los problemas de los usuarios. La Federación de Comercio Galáctico levanta su prohibición sobre Bitcoin y lanza su propia moneda basada en la Blockchain, respaldada por créditos imperiales. Con la ayuda de este software y nuevos amigos, Vitalik es capaz de destruir la nueva Estrella de la Muerte Binance, mientras que su maestro, Satoshi se fusiona con la Blockchain y sale de su forma terrestre. Surge un nuevo orden galáctico basado en un consejo Jedi lleno de nerds enriquecidos con midiclorianos que son poderosos en los caminos de la Blockchain. La franquicia se vende entonces a Disney, asegurando así muchas secuelas y una amplia distribución por toda la galaxia.

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2020: ¿Viene la próxima gran crisis económica mundial?

Los expertos ya llevan mucho tiempo profetizando la próxima gran crisis económica. ¿Será en el año 2020 cuando ocurra?

Han pasado muchos años desde la crisis financiera del 2008 y muchos temen que nuestra suerte se termine muy pronto. Aquella crisis se superó, pero el periodo de bonanza que vivimos después ha durado más de lo esperado. Es posible que se acabe, porque el problema de fondo nunca se solventó. El sistema tiene fallas muy profundas, y durante estos años lo único que se ha hecho es ocultar la mugre debajo de la alfombra. Tarde o temprano, esa bomba explotará. Hemos tapado nuestros problemas con deuda y todos sabemos que esta ilusión de prosperidad no puede seguir eternamente. Pero, ¿cuándo vendrá la próxima crisis? ¿Será el próximo año? Se lleva años anunciando la inmediatez de la crisis, pero, de algún modo, el tiempo pasa y esta no termina de llegar. ¿Cómo la hemos podido evadir? ¿Acaso los ciclos se podrían evitar? Hablemos de esa crisis tan temida, pero que no ha llegado aún. 

Si queremos entender la naturaleza de los ciclos económicos, es necesario estudiar con cierta profundidad el rol de la deuda en la economía. Como bien nos ha enseñado la historia, la economía a veces está bien y a veces está mal. Algo que se considera normal en teoría, porque la economía tiene ciclos, pero en la práctica lo olvidamos con demasiada facilidad. Es decir, cuando la economía está boyante, sentimos que nuestra suerte durará para siempre. Nos dejamos seducir por la codicia y las crisis siempre nos toman por sorpresa. Guerra avisada no mata soldado y si lo mata, es por descuido. Bueno, en materia económica, somos terriblemente descuidados. La historia se repite una y otra vez. Sin embargo, en cada crisis nos preguntamos con perplejidad: ¿Qué pasó? 

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La respuesta es casi siempre la misma. Nos endeudamos hasta el cuello y no podemos pagar. La gente se queja, si no tiene acceso a créditos baratos. Pero la gente también se queja cuando los obtiene y después no tiene para pagarlos. He ahí el detalle. Las deudas hay que pagarlas. Siempre nos hemos endeudado y esto es bueno para la economía. Con oro o dinero fíat, siempre ha existido la deuda y siempre ha sido muy importante para la economía. Sin embargo, crea ciclos. ¿Por qué? Bueno, ¿qué es una deuda? Básicamente, una deuda es una promesa a futuro. Nos dan un dinero y nosotros debemos pagarlo en el futuro. Más intereses, claro. Eso significa que somos ricos hoy, pero pobres mañana. Porque con un crédito podemos consumir más, pero en el momento que debemos devolverlo consumimos menos. Y, como nuestro gasto es el ingreso de otro, la economía crece cuando obtenemos el préstamo y sufre cuando lo devolvemos. Así se forman los ciclos.

Hablando de la crisis del 2008, esta relación crisis/deuda resalta particularmente evidente. Por razones sociales y políticas, el Gobierno de los Estados Unidos incentivó y presionó a los bancos a conceder préstamos a medio mundo. Me refiero a personas que técnicamente no podían devolver los préstamos. Estamos hablando del mercado subprime. Por un tiempo, todo fue bello. Los intereses estaban por el suelo y todo el mundo podía acceder a un préstamo. Por supuesto que esto infló los precios de los inmuebles. Pero luego llegaron las quiebras y el sistema colapsó. Los bajos sueldos, la inflación, el alto precio del petróleo, entre otras cosas, ayudaron mucho a debilitar el bolsillo de la clase asalariada. Entonces, la gente no pudo pagar sus préstamos. Los bancos sufrieron. El valor de los colaterales cayó en picada. El público entró en pánico. Y Wall Street se desplomó. Y naturalmente la crisis se esparció como un virus por todo el mundo.

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La crisis causó deflación. Y la deflación es por supuesto terrible para la economía porque la contrae e impide el crecimiento. Entonces, se tomó la decisión de inyectar dinero a la economía y subir las tasas de interés. La subida de la tasa tiene un efecto deflacionario, pero era necesaria para disminuir la deuda. El estímulo vino de los rescates y la expansión cuantitativa, que es esencialmente otra forma de decir sacar dinero la calle como locos. Y el asunto funcionó de las mil maravillas. Desde entonces, nadamos en la prosperidad. Los datos macroeconómicos están en excelente forma. La deuda por las nubes, pero milagrosamente los niveles de inflación en su rango deseable y el desempleo en sus mínimos históricos. Técnicamente, todo marcha viento en popa. Si tenemos un problema, es social. El tema de la desigualdad, la moral y la tensión política. Pero la economía estos últimos años no ha estado nada mal. Y que Wall Street se encuentre de fiesta y rompiendo sus máximos históricos casi todos los días no es un accidente. 

¿Cómo es posible que esta bonanza haya durado tanto? Durante la crisis pasada, los villanos fueron los bancos. Ahí comenzó todo. Y todo comenzó debido a su importancia en la economía como un todo. Los villanos de la próxima crisis pueden ser los héroes de la anterior. En otras palabras, las grandes firmas tecnológicas. En estos momentos, estos titanes son los “demasiados grandes para caer”. La próxima crisis podría comenzar por ahí. Pero, con todo el dinero que ha inyectado la Reserva Federal, con las tasas de interés tan bajas y la deuda pública y privada tan alta, ¿cómo tenemos tan poca inflación y tan poco desempleo? Bueno, es posible que se lo debamos a las grandes tecnológicas. Ellas son un agujero negro para la liquidez. Son sumamente deflacionarias. De algún modo, le hacen contrapeso a todo el dinero que imprime la Fed. 

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Las grandes tecnológicas: Apple, Amazon, Facebook, Google, Microsoft. Ellas han logrado crear una especie de capitalismo sin capital. Son deflacionarias en dos aspectos. Primero, ejercen en los precios una presión a la baja porque son muy eficientes técnicamente. Amazon, por ejemplo, facilita a sus usuarios encontrar los mejores precios y cosas así. Si unimos esto a los productos chinos que han invadido el mercado estadounidense, y la bajada de los precios del petróleo y otras materias primas debido a la alta producción, entonces tendríamos en parte la respuesta a la pregunta de la inflación. Por otra parte, las grandes tecnológicas son deflacionarias, porque sus activos son, en su mayoría, activos intangibles, como datos, capital humano, patentes y software. Entonces, producen mucho con poco capital. Y pueden darse el lujo de acumular efectivo por montones. En estos momentos, todas ellas están sentadas en una gigantesca pila de efectivo. Las industrias pesadas y los bancos no tienen esas mismas ventajas. 

Las tecnológicas son monopolios en sus nichos y negocios sumamente rentables. Además, disfrutan de poca regulación y muchos beneficios fiscales. Están muy contentas con Donald Trump, porque los recortes y devoluciones tributarias han sido utilizados para adquirir sus propias acciones, dar dividendos, hacer adquisiciones y comprar bonos basura. Es decir, todo ese dinero que se ha impreso en su mayoría no ha tocado a la economía real en la forma de inversiones tangibles. No, ha ido directamente a los mercados financieros. Es por eso que las valoraciones en Wall Street están por las nubes. ¿Recuerdan la gigante pila de efectivo que tienen las empresas tecnológicas? Bueno, están en bonos o en cuentas offshore. Se endeudan a bajo interés y con todo el dinero en efectivo que ha acumulado compran bonos basura de alto retorno. Entonces, el mercado de los bonos está en la estratosfera. Todo está sobrevalorado. Estamos en medio de una inmensa burbuja. 

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Si la economía continúa desacelerándose y los datos macroeconómicos desmejoran, muchas de las compañías que están sobrevaloradas hoy comenzarán a reportar pérdidas. El pánico podría hacer colapsar al mercado de los bonos y las acciones. La crisis será terrible, por el tamaño de las valoraciones en los mercados financieros y por el colosal tamaño de la deuda en relación al producto interno bruto. Y en este mundo tan interconectado, una crisis en EE. UU y se esparcirá por el resto del mundo en cuestión de segundos. ¿Será en el 2020? No lo sé. Por los últimos 5 años, muchos expertos han profetizado la crisis. Pero hasta ahora se ha logrado posponer para otro día. Sin embargo, un día de estos se nos terminará la suerte. 

¿Qué pasaría con Bitcoin? Bueno, Bitcoin se ha beneficiado enormemente de esta bonanza. Pero todavía no tenemos el privilegio de ver cómo se comporta durante una crisis mundial. Muchos están convencidos de que Bitcoin es un activo como el oro y la gente se refugiará en él durante una crisis. Sin embargo, eso aún está por verse. Esas son cosas que se dicen más con el corazón que con el cerebro. Porque está ahora Bitcoin no ha demostrado tener una correlación negativa con la economía. De hecho, tiende a ser un activo no correlacionado. Y existen algunos como Tom Lee, de Fundstrat Global Advisors, que proponen otra cosa. Él argumenta que Bitcoin se correlaciona positivamente con el S&P 500. Y, es más, los datos le podrían dar la razón. Su teoría no es muy popular, pero es cierto que los mejores años de Bitcoin han coincidido por los mejores años del S&P 500. De todos modos, ya sabremos el comportamiento de Bitcoin en una crisis cuando esta llegue. ¿En el 2020? 

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La industria de la boletería se alinea alrededor de la tecnología Blockchain

La tecnología Blockchain tiene un gran futuro en la industria de la venta de entradas, según los expertos. Sin embargo, la integración no será un proceso fácil.

Ticketmaster, uno de los mayores distribuidores de entradas para eventos en el mundo, anunció en octubre de 2018 que había adquirido Upgraded, una empresa de tecnología Blockchain especializada en la venta de entradas para eventos en vivo.

Aplicando la tecnología Blockchain, Ticketmaster se propuso resolver algunos de los mayores desafíos que enfrenta la industria multimillonaria de la venta de entradas. Por ejemplo, la compañía pretende utilizar blockchain para proporcionar a los creadores de eventos un mayor control y visibilidad sobre la distribución de entradas, a la vez que protege a los aficionados contra las entradas fraudulentas.

El 9 de diciembre, el vicepresidente de productos Blockchain de Ticketmaster y ex CEO de Upgraded, Sandy Khaund, discutió cómo Ticketmaster está actualmente aprovechando Blockchain para casos de uso que están siendo probados.

En particular, Khaund mencionó que los Contratos Inteligentes permitirán eventualmente a Ticketmaster vender "boletos inteligentes". Khaund explicó: "Estamos escribiendo un código específico para cada entrada que vendemos y luego lo ejecutamos en una Blockchain privada".

Khaund señaló que Ticketmaster aplicó Contratos Inteligentes a un caso de uso piloto en el que las entradas para un concierto de Pearl Jam se vendían a $150 por pieza. Los Contratos Inteligentes estaban destinados a asegurar que las entradas no se pudieran vender por más de la cantidad por la que fueron compradas. Cada contrato inteligente contenía una función de anulación para transferencias, junto con un contador de transferencias.

¿Exageraciones sobre los contratos inteligentes?

Aunque este caso de uso demostró el potencial que la tecnología Blockchain puede aportar a la industria de la venta de boletos, aún quedan algunas preguntas por responder. El CEO y fundador de EventChain, Ashton Addison, dijo a Cointelegraph:

"El objetivo de la implementación de Blockchain en la industria de la venta de entradas es devolver la justicia a los artistas, organizadores de eventos y aficionados. Por ejemplo, uno de los principales problemas a los que se enfrenta la industria es la falsificación de entradas. Blockchain puede evitarlo permitiendo a los asistentes verificar la autenticidad de sus entradas. Esto también convierte a las entradas en escasos activos digitales, que no pueden ser vendidos dos veces".

En cuanto a los Contratos Inteligentes que Ticketmaster ha estado probando, Addison mencionó que aunque esto suena muy preliminar, podría ser beneficioso si se implementa correctamente, diciendo: "Esto podría ser útil para los artistas, organizadores y aficionados por igual, pero Ticketmaster tiene mucho por recorrer antes de implementar completamente esta tecnología".

Addison señaló que si se implementan correctamente con las entradas, los contratos inteligentes pueden ser utilizados para proporcionar a los organizadores de eventos y a los artistas el control del precio de las entradas - incluso en los mercados secundarios - mientras que también se añaden contracargos y otras variables a través de los contratos inteligentes.

Además, una vez que se logra el control del precio de las entradas, se pueden capturar datos demográficos que permitan al mercado secundario atender a los aficionados directamente, creando una solución verdaderamente descentralizada para la industria de la venta de entradas. Addison continuó explicando que los contratos inteligentes permitirán las transferencias entre pares:

"Pero mientras que esto es útil para el mercado secundario, debe ser implementado primero en el mercado primario. En este caso, Ticketmaster es el mercado primario que emite los tickets, pero necesitan empezar a pensar en una función de mercado secundario para crear una verdadera descentralización".

Tokenización para una emisión descentralizada de boletos

El autor del libro Blockchain Revolution y cofundador del Blockchain Research Institute, Alex Tapscott, también señaló que el uso de la tecnología Blockchain por parte de Ticketmaster podría dañar potencialmente la industria de la venta de entradas. Tapscott señaló que el dominio de Ticketmaster sobre el mercado de venta de entradas podría crear menos descentralización, incluso cuando se aplican contratos inteligentes. Tapscott dijo a Cointelegraph:

"La reciente digitalización de tickets ha hecho que la especulación pase de un mercado descentralizado a uno donde un especulador central, Ticketmaster por ejemplo, controla todo el mercado. Como resultado, estos intermediarios pueden cobrar precios atroces porque no hay descubrimiento de precios en un mercado abierto".

Tapscott sugirió que la venta de boletos de eventos en forma de tokens podría resolver muchos problemas que enfrenta la industria, ya que los individuos podrían hacer trueques y comerciar entre pares, permitiendo un mejor descubrimiento de precios, tarifas más bajas y menos boletos falsos - y presumiblemente terminaría "el problema de doble gasto que aún ocurre con las fotocopias de los códigos de barras, por ejemplo, y menos valor siendo capturado asimétricamente por algún intermediario sancionado como Ticketmaster".

Sin embargo, mientras que la conversión en tokens puede ser el eslabón perdido necesario para proporcionar un mercado de tickets verdaderamente descentralizado, los expertos de la industria todavía encuentran que el uso de la Blockchain de Ticketmaster es un paso importante para lograr un sistema de tickets más eficiente.

Alan Rakov, el vicepresidente de desarrollo de negocios y asociaciones de tickets en FanDragon - un sistema de entrega de tickets móviles abierto, impulsado por software como un servicio de Blockchain - piensa que el uso de la tecnología Blockchain de Ticketmaster eventualmente beneficiará a toda la industria de tickets. Le dijo a Cointelegraph:

"El concepto de que no habrá descubrimiento de precios por el uso de Ticketmaster con la tecnología Blockchain no me suena verdadero. Aunque podría haber una mejor manera de hacerlo, no creo que Ticketmaster gane el control del mercado de tickets. En todo caso, este es un experimento para mover el mercado en la dirección correcta".

Blockchains privadas vs. públicas

Una de las preocupaciones que Rakov mencionó fue el uso de una Blockchain privada por parte de Ticketmaster. Mientras que las Blockchain privadas son capaces de manejar más transacciones por segundo, proporcionan menos transparencia a los que están fuera de la red. "Creemos que la forma abierta es una mejor manera de hacerlo que de forma cerrada", dijo Rakov.

Si bien es cierto que la provisión de información a los mercados secundarios puede lograrse más fácilmente utilizando una Blockchain pública, todavía existen algunas ventajas cruciales que una Blockchain privada podría aportar a los distribuidores de entradas. Jerry Cuomo, el vicepresidente de tecnología Blockchain en IBM, dijo a Cointelegraph que una solución de Blockchain, como la propia True Tickets de IBM, puede abordar muchos de los problemas que enfrenta la industria de la venta de entradas, tales como las entradas fraudulentas y la especulación, al garantizar la trazabilidad de las entradas, la autenticidad y el precio justo, concluyendo que:

"Están añadiendo valor en forma de controles y análisis de entradas para identificar quiénes son los 'verdaderos fans' y cómo recompensarlos mediante ofertas especiales o exclusivas".

True Tickets crea y preserva la procedencia de las entradas identificando a todos los compradores y vendedores para asegurar que tanto las entradas como las personas que las compran son legítimas. También sirve como un libro de contabilidad inmutable que permite a los artistas, locales, promotores y aficionados hacer un seguimiento de una entrada a través de cada etapa de su ciclo de vida - desde su creación hasta su uso en un evento.

De acuerdo con Cuomo, mientras que la solución está todavía en sus etapas iniciales, True Tickets y Shubert Ticketing tienen planes de lanzar un piloto para probar boletos móviles seguros para espectáculos de Broadway en el 2020.

No se trata realmente de la tecnología Blockchain

Mientras que varios distribuidores de entradas están empezando a utilizar la tecnología Blockchain de diferentes maneras, un punto en el que cada empresa parece estar de acuerdo es que debe mantenerse en un segundo plano. "Cuando usamos la tecnología Blockchain, no queremos que la gente lo sepa. Queremos que a la gente le guste el producto", dijo Khaund en el escenario de Elev8con. Haciéndose eco de esto, Addison también señaló que los organizadores de eventos no deberían tener que aprender sobre la tecnología Blockchain:

"Se requiere mucha experiencia técnica detrás del funcionamiento interno de una red Blockchain. Los organizadores de eventos no suelen ser técnicos y, por lo tanto, no se preocupan por la tecnología que se utiliza para asegurar las entradas. Sólo se preocupan por mantener contentos a los aficionados y a los artistas".

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